충치와 더불어 구강의 2대 질환인 치주질환은, 잇몸병 또는 풍치라고도 부르며 심해지면 이가 빠질 수도 있습니다.

잇몸 연조직에만 가벼운 염증이 있을경우 치은염이라고 하고, 이러한 염증이 잇몸뼈 주변까지 진행된 경우를 치주염이라고 합니다.

나이가 들면 노화때문에 잇몸 사이가 벌어지는 것으로 생각하실 수 있지만 사실은 그렇지 않습니다.

플라크 때문에 치석이 생기면 잇몸사이에 틈새가 생기고 세균이 침투하기 좋은 환경이 됩니다.

잇몸이 붓고 피가나면 병원에 가기보단 약을 먼저 찾게 되는데요, 약이 증상을 일시적으로 완화시켜줄 수는 있지만 근본적인 치료에는 큰 도움이 되지 못합니다.

치주질환은 정기적으로 검진을 받으시면 조기에 치료할 수 있습니다. 잇몸건강을 회복하신 후에는 올바른 치솔질로 예방하세요.

치주질환 Q&A

잇몸질환은 왜 생기나요?

잇몸 염증의 가장 큰 원인은 플라크와 치석입니다. 칫솔질을 제대로 하지 않으면 플라크나 치석이 생기는데, 플라크나 치석에 들어있는 세균들이 만들어 내는 독소가 잇몸 속으로 침투하여 염증을 일으켜 잇몸 질환이 생깁니다.
치열이 고르지 못하거나 보철물이 잘 맞지 않는 경우, 담배를 많이 피우는 경우에도 플라크와 치석이 쉽게 생겨 잇몸에 염증이 생깁니다.

플라크란 무엇인가요? 치태나 치석과는 어떻게 다른가요?

플라크란 치아 표면에 들러 붙어서 생기는 끈끈하고 투명한 막으로 치태()는 플라크의 한자어입니다. 플라크는 입안에 살고 있는 수많은 세균(박테리아)들이 타액 내의 특정 성분과 서로 엉겨 붙어 만들어지고 치아와 주변뿐만 아니라 보철물, 교정장치 주변, 틀니에도 생깁니다.

아주 얇고 투명한 막 형태의 플라크가 만들어지면 내부의 세균들이 번식하는데 우리가 음식물을 섭취하면서 공급되는 당분을 이용해 플라크 내 세균들은 기하급수적으로 늘어나고 그 양도 많아집니다. 플라크 내 세균들이 만들어 내는 산성물질은 치아의 석회성분을 녹게 하여 충치를 일으키고 독소는 잇몸에 염증을 일으키는 원인으로 작용합니다.

플라크 자체는 육안으로 잘 보이지 않으므로 플라크를 염색하는 약제를 바른 후 관찰할 수 있습니다. 주로 치아에 깊은 골이 있는 곳, 치아와 치아 사이, 치아와 잇몸 사이 좁은 틈에 많이 붙어 있습니다. 이렇게 좁은 공간에서 치아 및 주변조직에 문제를 일으키기 때문에 구석구석 빠뜨리지 않고 이를 제거하는 것이 중요합니다.

플라크는 이를 닦고 나서 얼마 지나지 않으면 다시 만들어지는 것으로 알려져 있습니다. 초기의 플라크는 부드러운 상태로 칫솔질과 치실 만으로도 제거가 가능하지만, 시간이 경과하면 타액 내의 석회성분과 반응해서 굳어져 평소의 칫솔질만으로는 제거하기 어렵습니다. 이렇게 굳어진 것이 치석이며 단단하게 굳어서 치아에 부착되어 있는 치석은 치과에서 치석제거(스케일링) 처치를 통해 제거해야 합니다.

잇몸 소파술은 무엇이고 어떤 경우에 하게 되나요?

소파술이란 외과적인 수술법의 한 가지로 장기의 안쪽 벽에 생긴 병든 조직이나 이물질을 긁어서 제거하여 치유를 도모하는 치료법을 말합니다. 따라서, 잇몸 소파술이라고 하면 잇몸 안쪽에 생긴 염증조직이나 치석, 병든 시멘트질을 긁어 내어 잇몸의 염증을 제거하고 건강한 상태로의 회복을 도모하는 치료법을 말합니다.

건강한 잇몸은 치아 주위에 단단하게 밀착되어 있어서 치아와 잇몸 사이에 2mm 내외의 틈이 있을 뿐인데 이 틈을 치은 열구 라고 부릅니다. 잇몸에 염증성 변화가 생기면 잇몸이 붓고 치아와 밀착되는 정도도 약해지며 치아를 지탱해주는 치주인대가 파괴되어 이 틈이 깊어지게 됩니다. 치은 열구가 깊어지면 치아 주위에 주머니 형태의 치주낭이라는 병변이 만들어집니다. 3mm 이상의 치주낭이 측정되면 잇몸질환이 생긴 것으로 볼 수 있습니다. 일단 치주낭이 형성되면 일반적인 칫솔질로 그 내부까지 깨끗하게 관리하기 어렵기 때문에 지속적으로 잇몸조직이 파괴되는 치주염(풍치)으로 진행할 수 있습니다.

잇몸 소파술은 치석을 제거하는 것만으로 치료효과를 기대하기 어려운 3~5mm 정도의 치주낭이 있는, 비교적 초기 단계 치주염 치료에 효과적인 치료법입니다. 치료 시 통증을 조절하기 위해 수술할 부위에 국소마취를 합니다. 그 후 잇몸 아래쪽에 있는 치석과 치아뿌리 면의 변성된 시멘트질을 제거하고 치아뿌리 면을 매끈하게 다듬으며 주변의 염증조직까지 제거합니다. 수술 후 치유가 되면 치주낭의 깊이가 줄어들어 보다 효과적인 위생관리가 가능합니다.

치주낭의 깊이가 5mm가 넘는 중증의 잇몸질환은 잇몸 소파술 만으로 충분한 치료효과를 기대하기 어려우며 이런 경우에는 잇몸조직을 절개하여 그 부위를 직접 보면서 시행하는 수술치료를 하기도 합니다.

연세가 많은 분들도 치주 수술이 가능한가요?

잇몸질환 등의 이유로 수술이 필요할 때 단지 연세가 많다는 것은 수술의 금기 사항이 되지는 않습니다. 그러나 연세가 많은 경우 내과적인 위험요인을 가지고 계신 분들이 상대적으로 많기 때문에 외과적인 술식을 필요로 하는 치과치료 시에 고려할 사항이 많습니다. 또한, 어떤 경우에는 해결되지 않은 내과적인 문제로 인해 수술이 어려울 수도 있습니다.

가장 흔하며 주의를 기울여야 하는 대표적인 성인 질환이 고혈압과 당뇨병입니다. 조절되지 않는 혈압이나 혈당은 수술을 동반한 치과 치료 시 여러 가지 부작용이나 합병증을 일으킬 수 있어 금기가 될 수 있습니다.

치과 진찰에서 치과의사는 우선적으로 전신적인 건강 상태와 내과적 질환 여부를 확인하게 됩니다. 출혈을 동반한 수술적 처치가 필요한 환자가 어떤 질환을 가지고 있다면, 그 질환이 직접적으로 치료의 금기가 되는 질환인지, 질환의 심한 정도는 어느 정도인지, 어떤 방법으로 조절을 하고 있는지, 조절은 잘 되고 있는지, 어떤 약물을 복용하고 있는지 등을 확인합니다. 그리고 복용하고 있는 약물에 따라 치료계획을 수정할 수도 있으므로 담당 내과 의사와 상의하면서 함께 진료를 하게 됩니다.

나이와 상관없이 치주 수술을 포함한 외과적 처치에서 고려해야 할 점은 수술 후 후유증이나 합병증을 초래할 수 있는 기저질환입니다. 그러나 조절이 잘되고 안정적인 상태가 지속적으로 유지된다면 합병증을 최소화하도록 주의를 기울이면서 수술을 할 수 있습니다.